Vigilância Tecnológica

4th Internacional Conference on Natural Fibers – ICNF 2019

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Entre 1 e 3 de julho o Centro de Congressos da Alfândega do Porto recebeu a quarta edição da ICNF – International Conference on Natural Fibers. A conferência internacional dedicada ao tema ‘Smart Sustainable Solutions’ reuniu na cidade do Porto mais de 250 participantes oriundos de 45 países.

Sendo a ICNF um momento de networking por excelência, o arranque da conferência foi assinalado ainda durante o final da tarde de 30 de junho com um cocktail de boas vindas num dos pontos turísticos e ícones da cidade, o Jardim Botânico do Porto.

Fibra natural, discussão atual
Com o primeiro dia oficial da ICNF a ser marcado pela sessão inaugural que contou com o Pro-Reitor da Universidade do Minho, Guilherme Pereira, e do Coordenador da Fibrenamics – Plataforma Internacional da Universidade do Minho e Chair da ICNF, Professor Raul Fangueiro, a edição de 2019 da Internacional Conference on Natural Fibers contou com mais de 150 oradores distribuídos por três salas e 50 apresentações de trabalhos em Poster.

Entre os apresentações destaque para as Keynote Sessions, sessões alargadas com oradores convidados de renome internacional, que abrem os trabalhos de cada dia de conferência. Esta quarta edição da ICNF contou com Xungai Wang, Pro Reitor da Deakin University na Austrália, Lars Berglund, Diretor do KTH Royal Institute of Technology na Suécia, e Thomas Scheibel Professor na Universidade de Bayreuth na Alemanha, como Keynote Speakers.

O programa da ICNF além da partilha de conhecimento científico promove também o entrosamento social e a cidade onde se realiza. Durante os vários dias da conferência os participantes puderam participar de atividades sociais como o Cruzeiro das 6 Pontes no rio Douro, um jantar de gala na Quinta da Boeira ou uma “walking tour’ pelas ruas históricas da cidade do Porto.

Natural Fibrenamics Award 2019
A ICNF é também uma mostra para empresas e investigadores apresentarem o resultado dos seus trabalhos. Em paralelo com as sessões em sala a conferência proporciona uma área de exposição de protótipos candidatos ao Natural Fibrenamics Award 2019 que premeia o produto mais inovador.

Este ano o vencedor foi o projeto “NFPP for Smart Composite Devices” promovido pela empresa ERT Têxteis de Portugal, um compósito capaz de manter a sua propriedade mecânica e ter uma estética de fibra natural, combinando materiais e diversas camadas.

ICNF a caminho da Madeira
A avaliação dos participantes não deixa margem para dúvidas, a ICNF2019 foi um grande sucesso e afirma-se cada vez mais como um evento de referência mundial. Para Raul Fangueiro, Chair da conferência “do ponto de vista científico, a ICNF2019 mostrou a alta qualidade do trabalho de investigação que é feito em todo mundo no que toca as fibras naturais. É seguro afirmar que esta foi uma das melhores edições da ICNF, foi uma edição muito bem sucedida pois tivemos mais de 270 participantes e mais de 300 abstracts submetidos. Eu diria que tivemos uma implementação global da ICNF”.

A opinião é partilhada com os restantes participantes. Xungai Wang, Keynote Speaker afirma mesmo que “o evento foi fantástico! Não é a primeira vez que eu participo na ICNF e o evento foi muito bem organizado. Eu adorei poder ver a quantidade de pessoas de todas as partes do mundo que estão interessadas nas fibras naturais”.

Já Lars Berglund defendeu a existência da conferência como uma maneira de salvaguardar os estudos na área: “eu particularmente acredito que existem muitas boas apresentações sobre vários tipos de fibras naturais que vão desde as estruturas e propriedades básicas às suas aplicações no setor têxtil. Acredito que a própria origem da conferência é muito importante para o futuro, para preservar o núcleo dos estudos das fibras de plantas”.

Com o sucesso da quarta edição a continuação da ICNF está assegurada. Em 2021 a International Conference on Natural Fibers vai viajar até à ilha da Madeira, Portugal.